Apodado "el padrino del arte conceptual", John Baldessari murió el 2 de enero. Homenaje a un gigante del arte conceptual.

Nacido en 1931 en California, John Baldessari estudió primero arte en San Diego antes de enseñarse a sí mismo en el California Institute of The Arts y luego en la UCLA de 1996 a 2007. Dominó su materia y su mundo, entreteniendo a su público con su entusiasmo. Su obra, más de 200 exposiciones monográficas, 1000 exposiciones colectivas, es una de las más ricas e importantes del siglo XX, lo que le valió un León de Oro en Venecia en 2009 por toda su carrera.

Ha hecho de la enseñanza el tema central de su arte, y su estilo visual proviene de un rincón de la vida que uno nunca hubiera sospechado que existía: el aula. Muchas de sus composiciones incluyen fotografías o textos prestados de diversas fuentes educativas. La obra más conocida de Baldessari, "No haré más arte aburrido" (1971), se inspira en los castigos de la escuela primaria.

John Baldessari se inspiró en gran medida en Marcel Duchamp, el dadaísta francés, que hizo del arte una rama de la filosofía. A diferencia de este último, cuyo trabajo puede ser juzgado a veces como difícil y oscuro, Baldessari tenía esta accesibilidad, sin pretensiones y a veces casual.

Sus primeras obras, realizadas en los años 60, fueron lienzos pintados. Pero en 1970 abandonó esta disciplina y quemó casi todos los cuadros que produjo entre 1953 y 1966. Luego produce obras fotográficas, o combinaciones de texto. En los últimos años, Baldessari ha sobrepintado muchas imágenes con áreas de acrílico de colores vivos. Fue galardonado con la Medalla Nacional de las Artes por Barack Obama en 2015.